frecuencia de comida

La frecuencia de comida se define comúnmente como el número de episodios de alimentación que tienen lugar a lo largo del día. Durante años, eslóganes seudo-científicos han difundido la idea de que comer más veces al día era una estrategia eficaz para la pérdida de peso y la mejora de la composición corporal. Sin embargo, muchas de estas recomendaciones no tenían algún fundamento científico ya que no hay evidencia que las sustente.

Frecuencia de comida y sobrepeso

Cierto es que en los años ’60 se publicaron algunos trabajos científicos que parecieron demostrar la existencia de una relación inversa entre el grosor de los pliegues cutáneos y la frecuencia de comidas [1, 2]. Uno de estos estudios involucró a 379 personas con sobrepeso entre 60 y 64 años de edad, mientras que otra investigación involucró a 80 participantes entre los 30 y 50 años de edad. Un estudio aún más grande publicado por el Dr. Metzner y colegas [3] basado en una muestra de 2000 hombres y mujeres entre 35 y 60 años de edad, pareció confirmar que la frecuencia de las comidas y la adiposidad estaban inversamente relacionadas. Es decir, comer más veces al día se relacionaba con menos “rollitos” de grasa.

Sin embargo, aunque estos antiguos resultados pudieran parecer intrigantes, no fueron confirmados por los estudios controlados que se llevaron a cabo sucesivamente, tal vez debido a la naturaleza observacional de estos primeros trabajos.

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Por ejemplo, Cameron y colegas [4] publicaron lo que es uno de los primeros estudios para comparar directamente los efectos de una mayor frecuencia de comida con una frecuencia más baja. En este estudio, 16 hombres y mujeres obesos redujeron su ingesta energética a 700 kcal por día y fueron asignados a uno de dos grupos isocalóricos: a un grupo se le recomendó que consumiera seis comidas al día (tres comidas tradicionales y tres refrigerios), mientras que el otro grupo recibió instrucciones de consumir solo tres comidas por día durante un período de ocho semanas. Al final del estudio, no se observó ninguna  diferencia significativa en cualquiera de los criterios de valoración medidos, entre ellos cambios en la masa corporal, en los índices de obesidad, en el apetito y la concentración plasmática de la hormona grelina. Estos resultados se alinean con estudios aún más recientes [5] que compararon el impacto de consumir dietas isocalóricas que constan de dos comidas al día o seis comidas al día durante 14 días en mujeres con sobrepeso. Según el estudio la frecuencia de comida no influye en la pérdida de peso, la composición corporal, los niveles de hormonas (grelina, insulina) ni en los niveles de glucosa.

Cuando la ingesta energética total es controlada, y cuando se emplea la restricción calórica, la influencia de la frecuencia de comida en la pérdida de peso y la mejora la composición corporal es secundaria al total ingesta calórica diaria.

 

Ciertamente, se necesita más investigación en esta área, particularmente estudios que valoren la importancia de la frecuencia de las comidas en combinación con un régimen de ejercicio.

 

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Doctora en Alimentación y Salud

Life Coach especializada en Alimentación y Estilo de vida

Facilitadora de Procesos de Mindful Eating

 

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REFERENCIAS CIENTÍFICAS
  • Fabry P, Hejl Z, Fodor J, Braun T, Zvolankova K. The Frequency Of Meals. Its Relation To Overweight, Hypercholesterolaemia, And Decreased Glucose- Tolerance. Lancet. 1964;2(7360):614–
  • Hejda S, Fabry P. Frequency Of Food Intake In Relation To Some Parameters Of The Nutritional Status. Nutr Dieta Eur Rev Nutr Diet. 1964;64:216–
  • Metzner HL, Lamphiear DE, Wheeler NC, Larkin FA. The Relationship Between Frequency Of Eating And Adiposity In Adult Men And Women In The Tecumseh Community Health Study. Am J Clin Nutr. 1977;30(5):712–
  • Cameron JD, Cyr MJ, Doucet E. Increased Meal Frequency Does Not Promote Greater Weight Loss In Subjects Who Were Prescribed An 8-Week Equi-Energetic Energy-Restricted Diet. Br J Nutr. 2010;103(8):1098–
  • Alencar MK, Beam JR, Mccormick JJ, White AC, Salgado RM, Kravitz LR, Mermier CM, Gibson AL, Conn CA, Kolkmeyer D, et al. Increased Meal Frequency Attenuates Fat-Free Mass Losses And Some Markers Of Health Status With A Portion-Controlled Weight Loss Diet. Nutr Res. 2015;35(5):375–
  • Kulovitz MG, Kravitz LR, Mermier C, Gibson AL, Conn CA, Kolkmeyer D, Kerksick CM. Potential Role Of Meal Frequency As A Strategy For Weight Loss And Health In Overweight Or Obese Adults. Nutrition. 2014;30(4):386–
  • Schoenfeld BJ, Aragon AA, Krieger JW. Effects Of Meal Frequency On Weight Loss And Body Composition: A Meta-Analysis. Nutr Rev. 2015;73(2):69–

Picture: Red Watermelon Clock to illustrate a healthy lifestyle. thanks to Ph. Joice Kelly

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