Histamina: ¿Que es, donde se encuentra y a que sirve?

La histamina es un compuesto nitrogenado producido en el cuerpo por la simple descarboxilación de un aminoácido, la histidina. Una vez producida, la histamina es almacenada en los mastocitos, células involucradas en los procesos inflamatorios y las respuestas alérgicas e inmunes.

La liberación excesiva de histamina por parte de los mastocitos es un paso común de cualquier reacción alérgica como, por ejemplo, asma, conjuntivitis alérgica, urticaria y rinitis y juega un papel fundamental en los procesos inflamatorios.

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Las alergias alimentarias están en constante aumento, y la evidencia sugiere que dicho aumento no se debe a cambios genéticos si no que a factores ambientales. En condiciones fisiológicas, tras la ingestión de alimentos el tracto gastrointestinal se ocupa de descomponer los componentes de la dieta en nutrientes aptos para la sucesiva absorción. Y eso no genera, en la mayoría de los casos, ninguna respuesta inmunitaria desregulada. Sin embargo, es creciente el número de casos en que este proceso fisiológico de metabolismo, digestión y absorción tarde o temprano empieza a fallar.

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La cistitis es una inflamación de la mucosa de la vejiga causada por una infección que afecta el tracto urinario. La infección urinaria generalmente se acompaña de bacteriuria (presencia de concentraciones significativas de bacterias en la orina) y surge de la proliferación de bacterias vaginales o intestinales “malas” (por la bacteria Escherichia coli en el 85% de los casos) que se mueven hacia la vejiga subiendo por la uretra. Las mujeres están particularmente predispuestas a dicha translocación que puede ser además favorecida por las relaciones sexuales no protegidas, por una higiene íntima deficiente y durante el embarazo.

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