Qui di seguito alcuni suggerimenti per mantenere il sistema immunitario forte e migliorare le nostre difese contro malattie infettive (Coronavirus incluso) attraverso l’alimentazione. Continua a leggere

Alimenti ricchi di istamina

In un precedente articolo spiegavo cos’è l’istamina, quando e perché viene prodotta dall’organismo e quali sono le condizioni che favoriscono l’insorgenza di intolleranza all’istamina (Leggi Intolleranza all’istamina: lo stile di vita che sana).

Accennavo inoltre che, oltre a essere prodotta e immagazzinata dall’organismo, questa sostanza è presente in numerosi alimenti. In questo articolo approfondisco questo aspetto. É infatti opportuno fare una distinzione tra alimenti ricchi direttamente o indirettamente di istamina e indicare gli alimenti proibiti e quelli consentiti in caso di intolleranza all’istamina e istaminosi.

Lo sapevi che…

L’istamina presente negli alimenti non è facilmente inattivata con la cottura. Infatti, si tratta di un composto particolarmente termostabile, cioè resistente al calore. Per la sua completa degradazione è necessario un trattamento termico di almeno 116 ° C per 90 minuti.

La formazione di istamina negli alimenti dipende dalla disponibilità dell’aminoacido precursore (istidina) libero, dalla presenza di alcuni microrganismi (soprattutto batteri Gram negativi) e da condizioni che favoriscano la crescita batterica e quindi la degradazione enzimatica dell’istidina.

Ad esempio, è presente in alte concentrazioni negli alimenti ottenuti mediante fermentazione microbica, come formaggi fermentati, carni in scatola, vino e birra. Ahimè anche l’esposizione del pesce fresco alle alte temperature accelera la produzione di istamina.

In caso di intolleranza é quindi bene EVITARE questi alimenti:

  • Verdure: fresche (melanzane, crauti, spinaci), processate e in conserva (pomodoro, salsa di pomodoro e salsa di soia) o fermentate (crauti)
  • Pesce affumicato (aringhe, salmone …) e pesce mal conservato, ovvero pesce tenuto troppo a lungo e / o intempestivo prima della cottura e dell’ingestione. Il più pericoloso in questo senso è il pesce in scatola, marinato, salato o essiccato (tonno, sgombro, sardina, aringa, acciuga, tra gli altri.)
  • Frutti di mare
  • Salsicce, salumi e altri prodotti a base di carne (prosciutto affumicato, mortadella)
  • Formaggi fermentati e speziati: Gouda – Camembert – Cheddar – Emmental – Parmigiano
  • Bevande alcoliche: vino, birra, champagne, liquori
  • Aceto di vino
  • Lievito: si consiglia di evitare di mangiare estratto di lievito e prodotti da forno

Nelle bevande alcoliche, il livello di istamina dovrebbe essere indicato sull’etichetta (ma sfortunatamente ciò non accade quasi mai.

Alimenti che stimolano la liberazione di istamina

Sono così chiamati alimenti che, seppure a volte non contengono alte concentrazioni di istamina, una volta ingeriti sono in grado di stimolare e aumentarne il rilascio dai mastociti.

Esempi tipici di questo gruppo di alimenti sono:

  • Cioccolato / cacao
  • Caffè
  • Frutta come fragola, banana, ananas, papaia, agrumi (arance, pompelmo …), kiwi, lampone, mirtilli, pera, avocado, pomodoro
  • Frutti di mare e crostacei
  • Noci, in particolare: noci, nocciole, mandorle e anacardi.
  • Albume d’uovo
  • Maiale
  • Bevande alcoliche
  • Liquirizia
  • Alcune spezie
  • Additivi alimentari: conservanti alimentari come benzoati (acido benzoico e suoi sali)

Alimenti che inibiscono l’enzima DAO

Normalmente, in un organismo sano, l’istamina presente negli alimenti e assorbita viene rapidamente degradata ed eliminata dalla diaminoossidasi digestiva (DAO), un enzima presente nell’intestino tenue che ne evita l’assorbimento. Dato che il corpo già ne produce, sarebbe infatti superfluo assorbire istamina esogena.

Tuttavia, ci sono persone che soffrono di un deficit di DAO, vale a dire che l’enzima DAO non è presente in quantità sufficiente per degradare l’istamina dopo i pasti. La mancanza di DAO può essere causata da insufficienza primaria (predisposizione genetica) o insufficienza enzimatica secondaria (ad esempio, da processi infiammatori o dall’uso di droghe). Le persone “francamente intolleranti” all’istamina (circa l’1% della popolazione generale, più frequentemente nelle donne di mezza età) sono considerate a rischio speciale poiché è più probabile che venga superata la quantità tollerabile di istamina nel corpo. Si innesca quindi facilmente la sintomatologia dell’istaminosi.

Gli inibitori del DAO sono l’ultimo gruppo di alimenti in grado di migliorare l’assorbimento e l’accumulo plasmatico di istamina.

Il più importante è l’alcol, in particolare vino e distillati. Il suo sistema metabolico interagisce con quello dell’istamina e non perché è anche sintetizzato da DAO, ma perché il suo metabolita, acetaldeide (ALDH), compete con N-imidazolo acetilaldeide o N-metilimidazolo acetaldeide (metaboliti dell’istamina) dall’enzima aldeide deidrogenasi, coinvolta sia nella degradazione dell’alcool che nell’istamina. La conseguenza di questa competizione è che i metaboliti dell’istamina si accumulano, finiscono per inibire il DAO e aumentare l’istamina nel sangue.

L’alcol è uno degli alimenti più dannosi per le persone con deficit di DAO. Contiene anche altre ammine come la cadaverina, rilascia istamina endogena e ha la proprietà di bloccare l’enzima DAO. É pertanto in grado di interferire con il metabolismo dell’istamina endogena e di quella ingerita con gli alimenti.

La diminuzione dell’attività del DAO promossa dal consumo di alcol non avviene solo nelle persone predisposte ad avere bassi livelli dell’enzima. Questo deficit temporaneo si osserva infatti anche soggetti sani senza deficit genetico dell’enzima. La disattivazione dell’enzima DAO a opera dell’etanolo è così aggressiva che provoca una saturazione di istamina nel sangue. Ciò si riflette perfettamente nel meccanismo che si verifica nei postumi di una sbornia. La stragrande maggioranza delle persone, anche senza avere una bassa attività DAO, presenta un tipico quadro di malessere generale che comprende sintomi quali cefalea, disturbi gastrointestinali….. Questi effetti dell’alcol sono proprio dovuti all’aumento dell’istamina nel sangue.

Discrepanze nelle raccomandazioni

Vi sono discrepanze nei criteri da seguire per etichettare o meno un alimento ricco di istamina.

Alcuni specialisti propongono di eliminare dalla dieta quegli alimenti che hanno concentrazioni superiori a 20 mg/kg, mentre altri sono molto più esigenti e considerano alimenti con bassi livelli di istamina quei cibi che la contengono in quantità inferiori a 1 mg/kg. Ciò che è chiaro è che la dose sintomatica è molto più bassa nell’istaminosi che nella tossicità, rispettivamente 15-20 mg e 150 mg, poiché il tollerabile è 100 mg / kg in entrambi i casi.

In nessun alimento i valori tra le diverse fonti coincidono e le quantità osservate variano in base al grado di fermentazione batterica dei singoli casi. Ecco perché è così difficile definire un contenuto specifico per ogni alimento. Per lo stesso motivo è molto difficile mantenere nella dieta solo quegli alimenti che contengono un massimo di 20 mg/kg, poiché tutti gli alimenti contengono istamina e la concentrazione puó variare in base a diversi fattoir.

Farmaci che predispongono al rischio di istaminosi

Anche certi farmaci inibiscono l’attività dell’enzima DAO. Tra di essi spiccano i farmaci di diverse categorie. Tra gli altri, per esempio analgesici, antistaminici, anti-asmatici, anti-aritmici, anti-depressivi anti-depressivi, anti-ipertensivi, diuretici, espettoranti. Esistono inoltre anche farmaci con effetto di rilascio endogeno.

Lo sapevi che…

Alcuni farmaci possono inibire l’azione del DAO nell’intestino? Ciò accade soprattutto se vengono assunti per lunghi periodi e, se associati a cibi ricchi di istamina, possono causarne intolleranza.

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Istamina: cos’è, dove si trova e a cosa serve?

L’istamina è un composto azotato prodotto nel corpo dalla semplice decarbossilazione di un amminoacido, l’istidina. Una volta prodotta, l’istamina viene immagazzinata nei mastociti, cellule coinvolte nei processi infiammatori e nelle risposte allergiche e immunitarie. Infatti, l’eccessivo rilascio di istamina da parte dei mastociti è il denominatore comune di qualsiasi reazione allergica e svolge un ruolo fondamentale nei processi infiammatori.                                      Ma l’istamina fa molto di piú. É infatti un mediatore chimico (cioè consente la comunicazione tra le cellule) che svolge anche altre funzioni e non è sempre “cattivo”.

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Sensibilità, allergia o intolleranza alimentare? Un po ‘di chiarezza

Le reazioni avverse agli alimenti, come le allergie alimentari, sono in costante aumento. Questa marcata tendenza suggerisce che tale aumento non è dovuto a cambiamenti genetici ma piuttosto a fattori ambientali. I meccanismi alla base dell’espressione delle allergie alimentari rimangono poco chiari. Tuttavia, diversi studi dimostrano che una composizione alterata dei microrganismi intestinali (disbiosi intestinale), insieme ad altri fattori predisponenti dell’ospite, favoriscono lo sviluppo di queste condizioni. Non è un caso infatti che anche la disbiosi intestinale sia una condizione in forte crescita nella nostra società. Numerosi sono infatti i fattori ambientali che favoriscono la disbiosi (dieta squilibrata, stress, stile di vita sedentario, abuso di antibiotici, tra gli altri) e contribuiscono quindi all’aumento dei casi di reazioni di sensibilità al cibo e alle allergie conclamate. Continua a leggere

I mirtilli sono i frutti di un piccolo arbusto spontaneo alto da 10 a 20 cm, molto tipico dei paesi nordici europei e americani. Tuttavia, di solito cresce naturalmente anche nell’Europa meridionale, in aree montuose tra i 900 e i 1.500-1.800 metri caratterizzate da un clima ventilato e da terreni ricchi di humus. Ad esempio, si trova di solito nel nord della penisola iberica o nelle Alpi e negli Appennini in Italia. I mirtilli sono piccoli frutti di dimensioni e forma sferica. Esistono diverse varietà e i frutti possono essere di un sorprendente colore nero bluastro, oppure rossi.

Grazie alla ricchezza in vitamine e polifenoli, i mirtilli rossi e blu svolgono un ruolo nutraceutico e fitoterapico molto importante, giá confermato da numerosi studi scientifici. Il consumo di mirtilli diventa pertanto un ottimo alleato per la salute in quanto aiuta a prevenire e curare diverse patologie ed è persino raccomandabile in caso di diabete e contro l’accumulo di grasso.

Quando mangiare i mirtilli?

Il mirtillo è considerato un superfood nutraceutico molto efficace in molteplici situazioni.

La comunità scientifica ha rigorosamente dimostrato la sua efficacia contro diarrea, faringite, sintomi di insufficienza venosa cronica e problemi di circolazione.

  1. Utile contro la diarrea

Il consumo di 20-60 grammi di mirtilli freschi al giorno è sufficiente per contrastare la diarrea dovuta alla presenza di tannini e antociani. D’altra parte, non sorprende che si raccomanda di non esagerare con il suo consumo le persone con tendenza alla costipazione.

  1. Allevia faringite e stomatite

Per ottenere benefici e ridurre l’infiammazione o le infezioni della bocca e della gola, si consiglia di prenderli come un decotto (5-10 minuti) preparato con 5-10 g di frutta 2-3 volte al giorno.

  1. Rafforza i capillari sanguigni

Gli antocianosidi migliorano la microcircolazione e sono utili nei casi di fragilità capillare.

Ecco perché, ad esempio, i mirtilli si sono dimostrati efficaci nel trattamento del danno retinico, della fragilità capillare e della permeabilità dell’occhio. Fonti non scientifiche suggeriscono anche il consumo di mirtilli per migliorare la vista e affinare la visione notturna, anche se studi clinici più recenti non sembrano confermare tale efficacia.

  1. Contrasta l’insufficienza venosa, la cellulite, la ritenzione idrica, le emorroidi e le vene varicose

L’effetto positivo degli antocianosidi di mirtillo rosso nell’aumentare la resistenza capillare e nel diminuire la permeabilità vascolare (azione antiedema), associato alla sua azione leggermente diuretica, ha dimostrato di essere un alimento particolarmente utile nel trattamento di insufficienza venosa cronica, emorroidi e delle inestesie associate a problemi circolatori, come cellulite, ritenzione di liquidi, vene varicose. In questi casi il suo consumo è raccomandato come agenti fitoterapici (assunzione di antocianina di mirtillo estrae più della frutta fresca) per 1 – 6 mesi, oppure prende decotti delle sue foglie (1-2 cucchiaini di foglie essiccate tritate in 150 ml di acqua).

  1. Migliora le funzioni cognitive e previeni le malattie neurodegenerative

I mirtilli hanno dimostrato di aumentare la funzione cognitiva e migliorare la memoria nei ratti e nell’uomo. I mirtilli hanno sostanze come l’acido gallico che svolgono un ruolo molto importante come agenti neuroprotettivi, in gran parte grazie alla loro grande capacità di combattere i fenomeni di degenerazione ossidativa. Numerosi studi indicano che il consumo abituale di mirtilli impedisce lo sviluppo di alcune malattie degenerative come l’Alzheimer e il Parkinson, prevenendo l’ossidazione delle cellule nel cervello o rallentando il deterioramento cognitivo ad esse associato. Infatti, l’assunzione di mirtilli fa parte delle raccomandazioni specifiche della DIETA MENTALE per le persone anziane e i soggetti con malattie neurodegenerative (Intervento Mediterraneo-DASH per ritardo neurodegenerativo)

  1. Abbassa la pressione sanguigna e combatte il colesterolo “cattivo”

Altri studi come una recente ricerca dell’Università della Florida indicano l’efficacia dei mirtilli nel ridurre e regolare la pressione sanguigna. I mirtilli ridurrebbero anche i trigliceridi, aumenterebbero la sintesi epatica di colesterolo buono o HDL e inibire l’accumulo di colesterolo cattivo o LDL. Questi effetti contribuiscono anche a prevenire le malattie cardiovascolari.

  1. Mangiare mirtilli migliora il diabete: come?

Numerose ricerche recenti supportano le teorie secondo cui il mirtillo rosso potrebbe avere proprietà ipoglicemizzanti che riducono e stabilizzano i livelli di zucchero nel sangue. Cioè, migliorerebbe la risposta del corpo all’insulina, un ormone prodotto nel pancreas, che aiuta il corpo a metabolizzare correttamente i carboidrati e previene i picchi di zucchero nel sangue e previene l’accumulo di grasso. Secondo alcuni studi questo effetto sarebbe piuttosto dovuto ai principi attivi delle foglie e quindi più evidente prendendo il decotto delle foglie. Un altro studio pubblicato nel 2010 sul Nutrition Journal afferma che anche il consumo di frutti di mirtillo potrebbe migliorare la sensibilità all’insulina nelle persone obese resistenti a questo ormone. Pertanto, mangiare mirtilli potrebbe aiutare a combattere il diabete. D’altra parte, la capacità dei mirtilli rossi di migliorare la circolazione sanguigna lo rende un frutto doppiamente alleato per la salute dei soggetti con diabete mellito di tipo 2, che generalmente lo hanno compromesso (ad esempio, negli occhi).

Quando mangiare i mirtilli rossi

Arándano rojo propriedades y beneficios

  1. Addio alle infezioni delle urine

Pur avendo un effetto terapeutico inferiore alla varietà con frutti blu, il mirtillo rosso è un valido alleato per la salute. Studi scientifici hanno confermato la sua efficacia nella prevenzione e nel trattamento delle infezioni delle urine tanto che la fornitura di estratti di mirtilli rossi fa parte del trattamento convenzionale della cistite.

I suoi principi attivi agiscono attraverso un doppio effetto. Da un lato, l’abbondanza di acidi organici aumenta l’acidità delle urine e impedisce ai batteri patogeni (normalmente, Escherichia coli) di aderire e moltiplicarsi alle pareti della vescica. D’altra parte, i flavonoidi di mirtillo svolgono un ruolo antinfiammatorio.

È quindi un super-cibo molto utile per le donne e ancora di più durante la gravidanza, fase in cui le infezioni urinarie diventano più frequenti.

Infine, diversi studi hanno dimostrato che i componenti del mirtillo rosso agiscono anche contro le infezioni digestive, sia batteriche che virali. Ad esempio, impedirebbero a batteri come l’Helicobacter pylori di attaccarsi alle pareti dello stomaco e causare ulcera e persino il cancro.

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Incorporare la chia nell’alimentazione quotidiana non è solo molto facile ma anche conveniente per la salute. Dal punto di vista nutrizionale, la chia è infatti un alimento ricco di fibra, minerali, amminoacidi essenziali e acidi grassi omega 3 sempre più carenti nella nostra dieta e a volte erroneamente associati al consumo di alimenti di origine animale. L’ideale è triturare i semi prima di incorporarli alle varie ricette in modo da aumentare la bioaccessibilità dei suoi componenti e trarre il massimo vantaggio dai suoi benefici nutrizionali.

I piccoli semi di chia (Salvia hispanica L.) sono originari del Messico. In epoca pre-colombiana, la chia era la base dell’alimentazione degli Aztechi e dei Maya, insieme a fagioli, mais e amaranto, oltre a essere considerata una pianta medicinale e addirittura usata come moneta di scambio o come offerta agli dei da alcune etnie, a conferma del fatto che le proprietà nutrizionali e terapeutiche della chia erano già state osservate. I guerrieri aztechi mangiavano semi di chia per ottenere un alto livello di energia e resistenza e nella lingua maya la parola chia significa “forza”.

Principali proprietà nutrizionali: acidi grassi omega 3, amminoacidi essenziali, minerali e fibra solubile

Attualmente, la chia appartiene al gruppo dei cosiddetti superalimenti a causa delle riconosciute proprietà nutrizionali e potenziale terapeutico.

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